Los 9 virus más mortales de la Tierra

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Los humanos han estado luchando contra los virus desde antes de nuestra especie incluso se convirtiera a su forma moderna. Algunas enfermedades virales, vacunas y medicamentos antivirales nos han permitido frenar la propagación de infecciones, y han ayudado a recuperarse a las personas enfermas. Incluso una enfermedad, la viruela, hemos sido capaces de erradicarla, librando al mundo de nuevos casos.

Pero en la medida que el brote de Ébola está ahora devastando África Occidental, se demuestra que estamos muy lejos de ganar la lucha contra los virus. La cepa que está impulsando la epidemia actual, Ebola Zaire, está matando hasta el 90 por ciento de las personas que infecta, lo que le convierte en el miembro más letal de la familia del Ebola. “No podría ser peor”, dice Elke Muhlberger, experta y profesora asociada de microbiología en la Universidad de Boston. Pero hay otros virus por ahí que son igual de mortales, y algunos aún más letales. Aquí están los nueve peores asesinos, basándonos en la probabilidad de que una persona pueda morir si se infecta con uno de ellos, la enorme cantidad de personas que han muerto, y si representan una creciente amenaza.

Marburg

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Esta imagen coloreada muestra el número de viriones del virus de Marburg, tal como se ve a través de un microscopio electrónico de transmisión. Los virus Ébola y Marburg pertenecen a la misma familia, llamada filovirus. Crédito: Frederick Murphy.

Los científicos identificaron el virus Marburg en 1967, cuando se produjeron pequeños brotes entre los trabajadores de un laboratorio en Alemania, los cuales fueron expuestos a monos infectados importados de Uganda. Este virus es similar al Ébola en tanto que puede causar fiebre hemorrágica, lo que significa que las personas infectadas presentan fiebre alta y sangrado por todo el cuerpo, y que pueden provocar un shock por insuficiencia orgánica y la muerte. La tasa de mortalidad en el primer brote fue del 25%, pero en 1998-2000 llegó a más de un 80% en un brote en la República Democrática del Congo, así como en un brote de 2005 en Angola, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).Ébola

Ebola

Una micrografía electrónica de barrido del virus Ebola. Credit: Cynthia Goldsmith | CDC

Una micrografía electrónica de barrido del virus Ebola. Credit: Cynthia Goldsmith | CDC

Los primeros brotes de Ebola que se conocen en humanos se dieron simultáneamente en Sudán y la República Democrática del Congo en 1976. El ébola se transmite por contacto con la sangre u otros fluidos corporales, o de tejidos de personas o animales infectados. Las cepas conocidas varían drásticamente en su letalidad, reseñaba Muhlberger. Una de las cepas, Ebola Reston, ni siquiera hace enfermar a las personas. Pero para la cepa de Bundibugyo, la tasa de mortalidad es de hasta un 50 por ciento, y hasta de un 71 por ciento para la cepa de Sudán, según la OMS. El brote en curso en África occidental comenzó a principios de 2014, y es el brote más grande y complejo de esta enfermedad hasta la fecha, según la OMS.

Rabia

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Esta imagen del virus de la rabia, tomada a través de un microscopio electrónico, muestra partículas del mismo virus, así como de las estructuras redondas llamadas cuerpos de Negri, que contienen las proteínas virales. Crédito: CDC / Dr. Fred Murphy

Debido a que las vacunas contra la rabia de animales de compañía se introdujeron en la década de 1920, han contribuido a que esta enfermedad sea extremadamente rara en el mundo desarrollado, aunque sigue siendo un problema grave en la India y algunas partes de África.      “Destruye el cerebro, es una enfermedad realmente maligna”, comentó Muhlberger. “Tenemos una vacuna contra la rabia, y tenemos anticuerpos que trabajan contra la rabia, así que si alguien es mordido por un animal rabioso tenemos la seguridad de poder tratar a esa persona.” Sin embargo, dijo, “si usted no recibe tratamiento, hay un 100 por ciento de posibilidades de que muera.”

VIH

El virus de inmunodeficiencia humana  (VIH, en verde), infecta una célula. Imagen tomada con un microscopio de barrido de electrones. Crédito: Cynthia Goldsmith, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El virus de inmunodeficiencia humana
(VIH, en verde), infecta una célula. Imagen tomada
con un microscopio de barrido de electrones.
Crédito: Cynthia Goldsmith, Centros para el
Control y la Prevención de Enfermedades.

En el mundo moderno, el virus más mortífero de todos puede ser el VIH. “Y sigue siendo el principal asesino”, dijo el Dr. Amesh Adalja, médico de enfermedades infecciosas y portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América.
Se estima que unos 36 millones de personas han muerto de VIH desde que la enfermedad fue reconocida por primera vez en la década de 1980. “Es la enfermedad infecciosa con el triste récord de acabar con el mayor número de personas hasta el momento”, continuó.
Los potentes medicamentos antivirales han hecho posible que la gente viva durante años con el VIH. Pero la enfermedad sigue haciendo estragos en muchos países poco desarrollados, donde ocurre el 95 por ciento de las nuevas infecciones por el VIH. Casi 1 de cada 20 adultos en el África subsahariana es VIH-positivo, según la OMS.

Viruela

Un solo virus de la viruela, magnificado a 310,000X.  La viruela es una enfermedad altamente  contagiosa y a veces letal. No existe un tratamiento específico para las personas con viruela y la única prevención es la vacunación. Crédito: CDC / J. Nakano

Un solo virus de la viruela, magnificado a 310,000X.
La viruela es una enfermedad altamente
contagiosa y a veces letal. No existe un tratamiento
específico para las personas con viruela y la única
prevención es la vacunación. Crédito: CDC / J. Nakano

En 1980, la Asamblea Mundial de la Salud declaró al mundo libre de la viruela. Pero antes de eso, los humanos ha luchado contra la viruela durante miles de años, y la enfermedad mataba aproximadamente a 1 de cada 3 de los que se infectaban. Dejaba supervivientes con cicatrices permanentes, profundas y, a menudo, ciegos. Las tasas de mortalidad eran mucho más altas en las poblaciones fuera de Europa, donde la gente tenía poco contacto con el virus antes de que los visitantes lo trajeran a sus regiones. Por ejemplo, los historiadores estiman que el 90 por ciento de la población indígena de las Américas murió de la viruela, introducida por los exploradores europeos. Sólo en el siglo XX, la viruela llegó a matar a 300 millones de personas. “Era algo que tenía una enorme carga en todo el planeta, no sólo la muerte sino también la ceguera, y eso es lo que impulsó la campaña de erradicación de la Tierra”, señaló Adalja.

Hantavirus

Esta imagen muestra el hantavirus conocido como el virus Sin Nombre (SNV), bajo un microscopio electrónico de transmisión. Crédito: Cynthia  Goldsmith. Provided by CDC/  Brian W.J. Mahy, PhD; Luanne H. Elliott, M.S.

Esta imagen muestra el hantavirus conocido como
el virus Sin Nombre (SNV), bajo un microscopio
electrónico de transmisión. Crédito: Cynthia
Goldsmith. Provided by CDC/
Brian W.J. Mahy, PhD; Luanne H. Elliott, M.S.

El síndrome pulmonar por hantavirus (SPH)  ganó primero una amplia atención en EE.UU. en 1993, cuando un joven y saludable Navajo y su novia que vivían en la zona de Four Corners de Estados Unidos murieron a los pocos días de su desarrollo por falta de aliento. Unos meses más tarde, las autoridades sanitarias aislaron el hantavirus en un ratón ciervo viviendo en casa de una de las personas infectadas. Más de 600 personas en EE.UU. se infectaron de SPH, y el 36 por ciento murieron, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El virus no se transmite de una persona a otra, más bien, las personas contraen la enfermedad a partir de la exposición a los excrementos de los ratones infectados.

Anteriormente, un hantavirus diferente causó un brote a principios de 1950, durante la Guerra de Corea, según un documento de 2010 en la revista Clinical Microbiology Reviews. Más de 3.000 soldados se infectaron, y alrededor del 12 por ciento de ellos murieron.

Mientras que el virus era nuevo para la medicina occidental cuando se descubrió en EE.UU., los investigadores se dieron cuenta más tarde que las tradiciones médicas de los Navajo describen una enfermedad similar, y así vincularon esta enfermedad a los ratones.

 Gripe

Esta imagen digital-coloreada muestra el virus de la gripe H1N1 bajo un microscopio electrónico de transmisión. En 2009, este virus (llamado  entonces gripe porcina) causó una pandemia,  y se cree que mató a unas 200,00 personas en todo el mundo. Crédito: Instituto Nacional de  Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID).

Esta imagen digital-coloreada muestra el virus
de la gripe H1N1 bajo un microscopio electrónico
de transmisión. En 2009, este virus (llamado
entonces gripe porcina) causó una pandemia,
y se cree que mató a unas 200,00 personas en todo
el mundo. Crédito: Instituto Nacional de
Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID).

Durante una temporada típica de gripe, hasta 500.000 personas en todo el mundo morirán por esta enfermedad, según la OMS. Pero en ocasiones, cuando emerge una nueva cepa de la gripe, se produce una pandemia con una expansión más rápida de la enfermedad y, a menudo, con unas más altas tasas de mortalidad. La pandemia de gripe más mortal, a veces conocida por la falsa denominación de gripe española –falsa porque no se originó en España ni tan siquiera fue el país más afectado–, se inició en 1918 y enfermó hasta el 40 por ciento de la población del mundo, matando a un estimado de 50 millones de personas. “Creo que es posible que algo parecido al brote de 1918 podría ocurrir de nuevo”, dijo Muhlberger. “Si una nueva cepa de gripe se abriera camino entre la población humana, podría transmitirse fácilmente y causar enfermedades graves, tendríamos un gran problema.”

 Dengue

Esta imagen muestra las redondas partículas de virus del dengue, así se ven en el microscopio  electrónico de transmisión. Los virus del dengue se transmiten al ser humano por la picadura de  un mosquito infectado. Crédito: Frederick Murphy.  Ofrecido por CDC / Frederick Murphy, Cynthia Goldsmith.

Esta imagen muestra las redondas partículas de
virus del dengue, así se ven en el microscopio
electrónico de transmisión. Los virus del dengue
se transmiten al ser humano por la picadura de
un mosquito infectado. Crédito: Frederick Murphy.
Ofrecido por CDC / Frederick Murphy, Cynthia Goldsmith.

El virus del dengue apareció por primera vez en la década de 1950 en Filipinas y Tailandia, y se extendió a lo largo de las regiones tropicales y subtropicales del mundo. Hasta el 40 por ciento de la población mundial vive en áreas donde el dengue es endémico, y la enfermedad, junto con los mosquitos que lo portan, es probable que se extienda más allá del mundo ecuatorial.

Dengue enferma 50 y 100 millones de personas al año, según la OMS. Aunque la tasa de mortalidad de la fiebre del dengue es más bajo que otros virus, en el 2,5 por ciento, el virus puede causar una enfermedad similar al Ebola llamada fiebre hemorrágica del dengue, y que el estado tiene una tasa de mortalidad del 20 por ciento si no se trata.

“Realmente deberíamos pensar más sobre el virus del dengue, ya que es una verdadera amenaza para todos nosotros”, advertió Muhlberger. No hay vacuna actual contra el dengue, sin embargo, hay grandes ensayos clínicos de una vacuna experimental desarrollada por la farmacéutica francesa Sanofi que ha obtenido resultados prometedores.

Rotavirus

Partículas de rotavirus se muestran aquí en virtud de un aumento muy elevado, de 455,882X. Crédito: CDC / Dr. Erskine L. Palmer.

Partículas de rotavirus se muestran aquí en virtud de un aumento muy elevado, de 455,882X. Crédito: CDC / Dr. Erskine L. Palmer.

Existen dos vacunas disponibles para proteger a los niños contra el rotavirus, la principal causa de enfermedad diarreica grave entre los bebés y niños pequeños. El virus puede propagarse rápidamente, por lo que los investigadores llaman la vía fecal-oral (lo que significa que pequeñas partículas de heces terminan siendo consumidas). Aunque los niños de los países desarrollados rara vez mueren por una infección de rotavirus, la enfermedad es una causa de muerte en el mundo en desarrollo, donde los tratamientos de rehidratación no están ampliamente disponibles. La OMS estima que en todo el mundo, 453.000 niños menores de 5 años murieron por infección del rotavirus en 2008, pero los países que han introducido la vacuna han informado de fuertes caídas en hospitalizaciones y muertes por rotavirus.

Bitnavegantes

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¿Es preocupante el primer caso de contagio de ébola en Europa?

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La ministra de sanidad española, Ana Mato, acaba de confirmar el primer caso de contagio del virus del Ébola en suelo europeo. La mujer afectada es una de las enfermeras que cuidaba al religioso Manuel García Viejo, infectado en Sierra Leona, y que falleció el pasado 25 de septiembre tras ser repatriado. ¿Cómo se contagia el ébola y hasta qué punto es preocupante este nuevo caso?

El primer caso europeo

Hasta la fecha solo se habían registrado dos casos de muerte por el virus Ébola en España. El primero fue el del padre Miguel Pajares, que murió el pasado 12 de agosto en el Hospital Carlos III de Madrid tras ser trasladado desde Liberia, donde contrajo la enfermedad. El segundo es el del religioso Manuel García Viejo, fallecido cuatro días después de su repatriación desde Sierra Leona.

En ambos casos, las víctimas contrajeron el ébola en África, y fallecieron en España, pero dentro de un entorno de aislamiento. La confirmación de la presencia del virus en uno de los auxiliares de enfermería que trató a García Viejo (una enfermera de 44 años cuyo nombre no se ha hecho público) abre un montón de interrogantes en torno al protocolo de seguridad utilizado, y las posibilidades que hay de que la enfermedad se extienda.

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Operativo de traslado de Miguel Pajares, el primer fallecido español por Ébola. Foto: AP

Características del ébola

A diferencia de la gripe, el virus del ébola no sobrevive fácilmente fuera de un organismo y, por definición, no se contagia por vía aérea, sino por contacto directo con fluidos corporalesinfectados, como la sangre, la saliva, el sudor, la orina o los vómitos de personas enfermas o ya fallecidas. El período de incubación de la enfermedad varía de 2 a 21 días, aunque lo más normal es de 5 a 12 días. Según la Organización Mundial de la Salud, la tasa de mortalidad del ébola es elevada, pero variable, y oscila entre el 25% y el 9o% de los casos según el brote.

El ébola no tiene aún vacuna. El único tipo de tratamiento es el paliativo, destinado a aumentar las posibilidades de supervivencia del paciente. La OMS explica que hay dos candidatas potenciales a vacuna contra la enfermedad, pero aún no han sido reconocidas oficialmente.

Pese a su inquietante tasa de mortalidad, el ébola es una enfermedad relativamente poco contagiosa en comparación con otras. El director del Centro de Control de Enfermedades (CDC) estadounidense, Tom Frieden explica que esta fiebre hemorrágica tiene un número básico de reproducción (R0) muy bajo. Este número define la cantidad media de personas a las que un único paciente infectado puede llegar a contagiar. El R0 del ébola es de entre 1,5 y 2 personas. La cifra es similar a la de la Hepatitis C, y muy inferior a la de otras enfermedades como las Paperas, o el SIDA.

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Difícil de contagiar

Hay varios factores que explican que el ébola tenga un R0 bajo. El primero es que, como explican en NPR, el ébola solo es contagioso cuando las personas ya sufren síntomas de la enfermedad, no cuando la están incubando. Eso limita mucho las posibilidades de que el virus se extienda.

El segundo factor que limita la extensión del ébola son las propias vías de contagio. Stephen Morse, epidemiólogo y virólogo de la Universidad Columbia en Nueva York explica que “teóricamente, hay suficientes virus en la saliva o el sudor de una persona enferma como para contagiar la enfermedad mediante un estornudo o un roce casual. Sin embargo, en la práctica, el virus no puede atravesar la barrera de la piel por sí solo.” En otras palabras, el virus debe tener acceso a una herida abierta o a las mucosas (llevarse las manos a la boca o a ojos después de tocar material contaminado…) para poder infectar a otra persona.

Según el CDC, el contagio también puede producirse por contacto con instrumental médico contaminado que se haya utilizado para tratar enfermos de ébola. Esto sitúa al personal médico como el principal grupo de riesgo ante la enfermedad. El contagio a través de otros medios, como animales muertos solo se produce en lugares donde el virus está presente en animales, como es el caso de los murciélagos en África.

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Traslado de Miguel Pajares desde la base aérea de Torrejón de Ardoz, en Madrid. Foto: AP

Fallo en los protocolos

Por supuesto, el hecho de que el virus del Ébola tenga un R0 bajo no significa que no sea contagioso ni mucho menos. En el caso de la enfermera afectada en España, parece que la infección se ha producido debido a algún incidente no reportado durante el traslado al hospital de Manuel García Viejo. Probablemente se trate de un contacto con material contaminado, aunque el origen concreto del contagio aún debe ser determinado con exactitud.

Cuando Miguel Pajares fue repatriado a España, el pasado mes de agosto, el presidente del sindicato médico AMYTS, Daniel Bernabéu, calificó la decisión de arriesgada. Según Bernabéu, tan solo un hospital español está preparado para mantener los protocolos de seguridad que requiere contener un virus como el ébola.

La enfermera a la que se le ha diagnosticado al enfermedad presentaba síntomas leves (38,6 grados de fiebre) cuatro días después de la muerte de Manuel García Viejo. Sin embargo, los síntomas no eran concluyentes y se le permitió irse vacaciones. La asistente solo entró en la habitación del hospital Carlos III donde permanecía el sacerdote Manuel García Viejo en dos ocasiones: una para atenderlo y otra para recoger material tras su fallecimiento. Según el Ministerio de Sanidad, hay un total de 30 profesionales que han participado en el traslado y atención a los dos fallecidos.

La investigación en torno a cómo se ha podido producir este primer caso de contagio en suelo europeo aún continua. Sea como sea, adoptar unas medidas de prevención normales, unidas a un sistema sanitario mínimamente eficiente, deberían servir para que la extensión de la enfermedad en países europeos se limite, como mucho, solo a casos aislados entre el personal médico que atiende a enfermos repatriados.

Gizmodo

Un estudiante de medicina teme que “Liberia está condenada a la extinción”

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Imágen: USAID

Hemos leído las noticias, los reportes y hemos visto las fotos, pero nada de esto te prepara para el terror expresado por un joven estudiante de medicina de Liberia al frente en la linea de brotes de ebola en su país.

Gondah Lekpeh, un estudiante de medicina por cuatro años, quien escribe a PLoS Medical Journal’s Community Blog, reporta la pena y caos que le rodea.

Mientras escribo esto, un amigo de la infancia y compañero de la escuela, una enfermera murió esta mañana después de contraer la enfermedad en el St. Catholic Hospital mientras trataba a un paciente desde hace dos semanas.

El virus se esta esparciendo como fuego, devorando la vida de todo aquel en su paso. Recursos de salud limitados, ignorancia, estigmatización, negación, y ritos culturales funerarios están alimentando la enfermedad…como parte de las medidas de contención, todos fueron aconsejados a llamar a la unidad de respuesta de Ebola para transferencias seguras de casos sospechosos y disposición de cuerpos en las comunidades dentro y fuera de Monrovia… estos equipos están abrumados, y les toma cerca de dos a tres días responder a las llamadas de las comunidades, los parientes de los posibles casos terminan transportando a al paciente en un vehículo civil y por lo tanto contaminándose a si mismos, los restos en casos sospechosos quienes mueren en sus hogares pasan días antes de que el equipo de entierro llegue, y más aún sólo hay un centro de tratamiento en Monrovia, el centro de aislamiento está a su máxima capacidad, por lo que se han reportado casos sospechosos como rechazados, ¿donde terminará el esparcimiento de la muerte y el ébola con recursos tan limitados? no lo se, pero se de seguro que el rastreo por contacto es imposible y estamos exhaustos y más allá de nuestros limites.

Otros están muriendo de enfermedades tratables debido al cierre de las instalaciones de salud, la mayoría de las instalaciones sanitarias en Monrovia han cerrado desde hace tres semanas, esto ha llevado al ausentismo de la mayoría de los trabajadores de la salud, quienes dejaron de presentarse después de la muerte de sus colegas, quienes huyeron debido a la falta de equipo tan sencillo como guantes…. ¿donde se están atendiendo los casos de obstetricia? ¿donde están los cientos de niños que usualmente se presentan semanalmente en el Centro de emergencias Médicas John F. Kennedy con casos de diarrea y deshidratación severa, los casos de malaria complicados con anemia, hipoglucemia y ataques, donde están buscando cuidado?

No lo se, pero si se que hay muchos cuerpos en hogares dentro y en los alrededores de Monrovia, los cuales han sobrepasado los equipos de entierro.

io9

El gobierno Chino Alimenta los rumores sobre El Ébola Zombie

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[Imagen: CDC]

En las semanas recientes, se han estado esparciendo rumores en las redes sociales chinas en las que se dice que el ébola transforma a las personas en zombies, las historias se volvieron tan populares que la agencia oficial china Xinhua, tuvo que publicar un reporte especial que al final terminó esparciendo más desinformación.

Los rumores crecieron en parte por que las víctimas del virus ébola exhiben síntomas fuertes tales como el sangrado de los ojos, oídos y bocas, –similares a la apariencia de los muertos vivientes en los filmes y películas–.

Como Quartz reporta, los medios controlados por el gobierno han intentado calmar el publico, aunque pobremente:

Xinhua le prometió a los lectores, que contrario a lo que se dice en internet, el ébola no es una “enfermedad zombie”, pero los intentos de la agencia por tranquilizar a las personas no son particularmente reconfortantes.

“Un paciente de ébola puede sufrir pérdida de conciencia, haciéndolo aparecer muerto” Xinhua explica, “pero unas horas o incluso días después, el paciente puede recuperar abruptamente la conciencia y entrar en un estado extremadamente violento, destrozando y mordiendo todo lo que se mueva, incluyendo animales y personas”.

Esta sugerencia es en si misma altamente sospechosa, episodios violentos pueden sucederse como resultado de una alta fiebre alucinógena provocada por el ébola, pero Quartz no ha sido capaz de encontrar ningún reporte de este fenómeno descrito en Xinhua, la mayor parte de la violencia relacionada con los brotes de ébola ha sido la obra de los locales no infectados quienes han atacado a organizaciones internacionales de la salud pensando que son ellos los responsables por la enfermedad.

El articulo de Xinhua finalmente reconforta a los lectores al asegurarles que el ébola, es de hecho extremadamente mortal, “Lo más atemorizante del ébola es una alta taza de mortandad” Xinhua concluye “No habido nunca casos registrados de enfermos de ébola transformándose en zombies, eso sólo pasa en películas”.

io9

 

La pesadilla de sobrevivir al ébola

imagenGloria Tumwijuke denuncia su situación como superviviente en un acto en Uganda en 2012. Foto:OMS

Gloria Tumwijuke denuncia su situación como superviviente en un acto en Uganda en 2012. Foto: OMS

A pesar de que el brote de ébola aparecido en Guinea ha matado ya a casi un centenar de personas en diversos países de África, empiezan a conocerse los primeros casos de personas que han sido dadas de alta. Los supervivientes no son muchos y los especialistas de Médicos sin Fronteras toman medidas para impedir lo que ha pasado en otras ocasiones: que la sociedad les da la espalda y se convierten en “apestados”.

Alice Ngonzi Isoke sobrevivió al brote de ébola que sacudió Uganda en 2012. Su padre y la mayoría de sus hermanos murieron a causa del virus y ella se convirtió en “cabeza de familia”, pero cuando regresó a la peluquería con la que se ganaba la vida, descubrió que la gente de la aldea huía de ella. “Desde que dejé el hospital”, relataba en un informe publicado por la Organización Mundial de la Salud, “ya nadie viene por aquí: la gente ni siquiera viene a nuestra casa. Ellos piensan que todavía tenemos ébola”.

Su caso es uno más de los muchos que se producen cada vez que el virus golpea una zona de África. En casos como el que azota ahora Guinea, la supervivencia es de apenas el 10% de los afectados, pero en Uganda se calcula que sobrevivieron alrededor de la mitad y luego fueron literalmente perseguidos. El rechazo, según relataba The New York Times en 2012, incluyó en Uganda casos de abandono del cónyuge y el acoso de vecinos que quemaban la ropa y las pertenencias de los infectados o levantaban un muro alrededor de sus casas para mantenerlos alejados.

Ante la evolución del brote en Guinea y sus países vecinos, la organización Médicos sin Fronteras (MSF) trabaja con las comunidades locales para asegurarse de que aquellos que se han repuesto del virus pueden regresar a casa con seguridad y que todo el mundo entiende que ya no son contagiosos. “Sabemos que el estigma puede ser muy difícil de llevar por aquellos que se han recuperado”, asegura la portavoz Ella Watson-Stryker. “Explicamos a las familias y vecinos que el paciente es ahora negativo y que no supone un riesgo para nadie – les pueden besar, tocar  y abrazar sin ningún riesgo de contagio”.

“La gente tiene miedo de que esas personas sigan infectadas”, asegura Johnson Okello, voluntario de la Cruz Roja. Aunque él mismo comprende los miedos. “Hasta yo tengo miedo”, explica,“Si juegas con el ébola, él juega contigo”. En 2007,  durante un brote en el distrito de Bundibugyo, en Uganda, los miembros de MSF ya denunciaban que se estaba rechazando a los supervivientes de la fiebre hemorrágica dados de alta por los médicos.  “Cuando llevamos a los supervivientes a casa, la gente sólo les acepta temporalmente cuando estamos presentes”, explicaba la doctora Esther Sterk.  “Sin embargo, nuestro seguimiento muestra que la gente les rechaza”.

Kiiza Isaac, enfermero ugandés de 44 años, trabajaba en aquel distrito cuando se contagió. “Yo recogía muestras de sangre de los enfermos”,recuerda. “Contraje el ébola porque no disponíamos de suficiente equipo de protección. Pero en ese momento yo no lo sabía”.  Tres de sus hijos y él contrajeron el virus y sobrevivieron y ahora sigue trabajando para ayudar a estos enfermos. “Les decimos a los pacientes que esto es una enfermedad”, relata. No tiene nada que ver con la brujería. No hay que asustarse. Cuando hay un brote, la gente solo tiene que evitar tener contacto con los fluidos corporales de los afectados. Y si se recuperan, después de 21 días ya no son enfermos, están libres del virus del Ébola. La gente no debe tenerles miedo. Pueden tener una vida normal”.

Para evitar un alarmismo excesivo, la epidemióloga de MSF Kamiliny Kalahnerecuerda que afortunadamente el ébola no es un virus que se extiende como el de la gripe. “No te vas a contagiar por sentarte enfrente de alguien en el autobús”, asegura en una entrevista hecha pública por la ong. “La gente que se contagia sabe casi siempre cómo ha sido: porque estaba cuidando a alguien de su familia que estaba muy enfermo – que presentaba diarrea, vómitos y hemorragias – o porque eran miembros del equipo sanitario que atiende a los pacientes”.

En parte por eso, asegura, el virus no se ha extendido a otros lugares lejanos a través de viajeros de líneas aéreas. “Esto se debe a que la gente generalmente transmite la infección cuando están muy enfermos, tienen mucha fiebre y un montón de síntomas – y en estas situaciones no viajan. E incluso si enferman una vez que han llegado a un país desarrollado, estarán atendidos en un buen hospital con un buen control de infecciones, así que es difícil que infecten a otros”.

Vozpópuli

El brote de Ébola en Africa es una crisis en potencia

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Un brote del mortal virus del Ébola en varios países de Africa, ha tomado la vida de por lo menos 80 personas, es aterrador por que ahora se ha movido a una ciudad grande, las autoridades están tomando medidas para mantener el brote bajo control, incluyendo restricciones de viaje.

De acuerdo con Medicina de Caridad Sans Fròntieres, el brote comenzó hace aproximadamente dos semanas y a partir de entonces se ha esparcido a varias locaciones geográficas, incluyendo Sierra Leona y Liberia, Los últimos datos por le ministro de salud e Guinea muestran que han habido 78 muertes de 122 casos sospechosos de Ébola, Liberia ha reportado cuatro muertes, y Sierra Leona esta lidiando con cinco posibles casos, de acuerdo con la ONU y la Organización Mundial de la Salud, cerca de 400 personas han sido reportadas como potenciales contactos con enfermos de Ébola en Guinea, Sierra Leona y Liberia, los oficiales buscan desesperadamente a estas personas.

Reuters reporta:

“Enfrentamos una epidemia de una magnitud no vista antes en términos de distribución en un país” Dijo Mariano Luigi, coordinador del proyecto MSF en Conakry.
 
La organización dijo que se ha visto involucrada en todos los otros brotes de Ébola Recientes, mayormente en las partes remotas de las naciones centrales Africanas, pero Guinea esta ahora conteniendo la enfermedad en numerosas locaciones, algunas de las cueles estan separads por cientos de kilómetros.
 
Esta separación geográfica es un factor preocupante, porqué complicará la tarea de la organizaciones al controlar la epidemia” Agregó Luigi.
 
La ciudad capital de Guinea, Conarkry, es hogar de 2 millones habitantes y un aeropuerto internacional, hay temores de que esto se convierta en un desastre, Guinea es una de los países más pobres en el mundo con limitaciones en instalaciones médicas   y una población grande con regiones pbres donde puede esparcirse rápidamente.La Organización Mundial para la Salud está tratando de calmar los miedos, al declarar que es un brote, no una epidemia.PeroMedicina sin fronteras sice que es remarcable que el brote se haya esparcido por tantos países y a tantos lugares, incluida una ciudad grande, el senado de Liberia ha declarado estado de emergencia, cerrando sus fronteras con guinea, Sierra Leona y Costa de Marfil.También conocida como fiebre hemorrágica, el Ébola es una enfermedad altamente virulenta, mata hasta a un 90% de sus huéspedes, típicamente como resultado de una falla masiva de órganos y sangrado interno, de acuerdo a la Organización Mundial de la Salud, se transmite por contacto directo con la sangre, fluidos corporales y tejidos infectados. también se puede contagiar al manipular animales muertos o enfermos (chimpancés,gorilas, monos, antílopes de bosque, murciélagos de la fruta), no hay cura, pero los científicos lo han curado en algunos monos, usando un coktail químico administrado dentro de las primeras 24 horas de exposición.
 
io9