Las hormigas plateadas del Sahara que pueden resistir temperaturas inimaginables son la clave para nuevos materiales aislantes.

Mediodía en el Sahara. La arena del desierto puede alcanzar temperaturas de hasta 70 grados. A esa hora solo hay un animal que se aventura a salir al sol. Se trata de un hormiga de aspecto metálico. El pelo plateado que recubre su armadura guarda el secreto para una nueva generación de nanomateriales capaces de resistir altísimas temperaturas.

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Las hormigas plateadas del Sahara (Cataglyphis bombycina) solo salen a buscar comida a mediodía, cuando el calor es insoportable y ningún depredador puede acecharlas. Incluso a pesar de su adaptación al calor, el insecto solo pueden resistir 10 minutos al sol.

El hábitat y la ecología de estas hormigas ya se conoce, pero nadie se había parado a tratar de averiguar desde el punto de vista de la física cómo logra exactamente este animalito resistir semejantes temperaturas. Intrigado por su apariencia metalizada, el profesor Nanfang Yu, del departamento de física aplicada en la Universidad de Columbia, ha descubierto la clave para una nueva generación de materiales. La clave está en los pelos.

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La parte superior del cuerpo de estas hormigas está recubierta de una densa capa de pelos plateados. El microscopio electrónico ha revelado que cada uno de estos pelos tiene una sección de corte triangular. Esa estructura tiene una propiedad muy poco común en la naturaleza: refleja tanto la radiación electromagnética en el rango visible para el ser humano, como una porción bastante amplia de radiación infrarroja. El resultado es un auténtico “traje de astronauta” con el que las hormigas pueden mantener una temperatura corporal inferior a 53 grados, que es el límite que pueden soportar sin morir.

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La analogía del traje de astronauta no es casual. Nanfang Yu y su colega Norman Nan Shi están trabajando con investigadores de las Universidades de Zurich y Washington con un objetivo: desarrollar una versión sintética (probablemente a escala nanométrica) de la cobertura de la hormiga plateada.

Entre las entidades que financian su trabajo está la fuerza aérea estadounidense. Si logran crear este material, sus aplicaciones serían múltiples, desde aeronáutica a trajes protectores, o aislantes para reducir el consumo de aire acondicionado en verano.

GIZMODO

Encuentran sangre en un hueso de dinosaurio de hace 75 millones de años

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Apenas faltan unos días para el estreno de Jurassic World, y un grupo de científicos acaba de hacer un hallazgo que recuerda al planteamiento de la película. Investigadores del University College de Londres han hallado muestras de células sanguíneas y fibras de colágeno en un hueso de dinosaurio de hace 75 millones de años.

El hallazgo es importante porque aporta nuevas pruebas de que en realidad no es tan raro encontrar restos orgánicos blandos en relativamente buen estado en fósiles de dinosaurios. Los huesos sobre los que han trabajado los investigadores no estaban especialmente bien conservados. Se trataba de fósiles que llevaban más de un siglo almacenados sin precauciones especiales en el Museo de Historia Natural de Londres. Hasta ahora, solo se habían podido extraer muestras de tejido orgánico de este tipo en huesos extraídos del yacimiento bajo unas condiciones de asepsia y conservación especiales. Y a pesar de ello, esas muestras se han recibido con mucho escepticismo dentro de la comunidad científica.

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Los propios autores del estudio se han mostrado muy cautos con los resultados y explican que aún será necesario hacer más pruebas para verificar el descubrimiento. En esencia, lo que han hecho ha sido eliminar la capa mineral y examinar en profundidad los huesos mediante una aguja y un microscopio electrónico. Lo que han encontrado han sido lo que parecen muestras de tejido blando. Concretamente se han hallado células sanguíneas que no parecen muy diferentes a las de los Emus actuales (unos pájaros similares a las avestruces).

Asimismo, los investigadores han hallado fibras de colágeno. Si se confirma, sería la muestra de esta proteína muscular y de la piel más antigua hallada nunca. La más antigua datada hasta ahora tiene solo 4 millones de años.

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El descubrimiento es importante no porque vaya a dar pie a ningún parque temático con dinosaurios vivos, sino porque puede aportare claves cruciales para averiguar por fin datos sobre el metabolismo de los dinosaurios, como si realmente eran de sangre fría o caliente. Conocer el tejido muscular que tenían también permitirá reconstruir cómo era su sistema locomotor y cómo se movían exactamente. [Nature Communications vía The Verge]

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Mira a un conejo adentrarse a una avalancha

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Desconocemos las razones que obligaron a este conejo a saltar a una avalancha en proceso, pero te garantizamos contener la respiración mientras lo ves saltar en una forma digna de película mientras evita ser sepultado por una marea de nieve, en ocasiones se desaparece, solo para emerger luchando con ímpetu inagotable.

Este es uno de esos accidentes afortunados, donde por causalidad es capturado este temerario conejin blanco, mientras decide que ni siquiera una montaña de nieve en colapso le  impedirá llegar a su destino.

Impresionante explosión del volcán de Colima en México

El Volcán de Colima es considerado uno de los más peligrosos de América Central y, además, es el más activo del territorio mexicano. Esta semana tuvo una explosión tan grande que levantó cenizas y polvo hasta 9km en el cielo.

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Se encuentra ubicado en los límites de los estados de Colima y Jalisco en México y está a 3.860 metros sobre el nivel del mar. Es un volcán que se caracteriza por su actividad constante y explosiva. En 1576 se registró su primera explosión y a la fecha ha tenido más de 40. La más poderosa registrada sucedió en el año 2005, que levantó hasta 4km de ceniza y rocas.

En esta ocasión, la columna de ceniza también fue de 4km pero el material y humo volcánico llegaron hasta 9km sobre su punto más alto, esta explosión ahora es una de las más grandes registradas. También generó una avalancha piroclástica (mezcla de gases volcánicos, materiales sólidos y aire atrapado) que llegó casi a las faldas del volcán. Sin embargo, no hay reportes de daños o afectaciones en las poblaciones cercanas.

En el vídeo abajo puedes ver un timelapse de 32 segundos que muestra la explosión. La actividad tuvo una duración de 5 minutos. Webcams de México es un programa que busca “mostrar los hermosos paisajes y/o vida urbana de importantes lugares de México”. Gracias a esta iniciativa podemos tener este tipo de imágenes tan impresionantes. Si quieres ver el Volcán de Colima en vivo, puedes visitar su sitio web aquí. [Webcams de México vía RT]

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