Los efectos especiales antes de tener computadoras

Hoy en día la mayor parte de producciones de cine recurren a los efectos digitales por pura conveniencia, pero hubo una época en la que simular algo que no existía requería fabricarlo físicamente o recrearlo mediante trucos visuales y mucha técnica. Estos son algunos de los efectos del cine clásico más sorprendentes.

Sin quitar ningún tipo de mérito a los efectos actuales generados por ordenador, siempre resulta sorprendente apreciar como los efectos tradicionales lograban crear magia con unos medios unas veces rudimentarios, y otras extremadamente laboriosos. Algunos se siguen utilizando. Otros han sido completamente superados por las nuevas técnicas digitales.

La noche americana

Latex, trucos y paciencia: así eran los efectos especiales antes de tener ordenadores

Actualmente disponemos de sensores de cámara capaces de grabar escenas nítidas en plena noche, pero en los comienzos del cine no tenían tanta suerte. La solución era una técnica llamada Day for Night o Noche Americana en el mundo hispanohablante.

En esencia, lo que se hacía era filmar a plena luz del sol, pero subexponiendo la toma y usando un potente filtro de color azul. La razón del color es que el ojo humano percibe el brillo de la luna con un sutil matiz azulado. Esto es debido al denominado Efecto Purkinje. EnRecuerdos de Pandora explican:

A medida que la luminosidad se pierde, la retina del ojo humano pierde sensibilidad para largas longitudes de onda de la luz (correspondientes a los colores amarillo, naranja y rojo), a la par que gana sensibilidad para cortas longitudes de onda de la luz (correspondientes a los colores verde, azul y violeta).

Los tonos azulados nos evocan escenas nocturnas, y por ello el cine nos ha engañado durante décadas filmando de día y tiñendo el resultado de azul. Más adelante se utilizaron también lámparas de Tungsteno cuya iluminación tiene una temperatura de color azulada. La técnica se usa muy raramente hoy.

Fotografía Stop Motion

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Colocas un objeto frente a la cámara, tomas un fotograma, lo mueves un poco, tomas otro fotograma. Así hasta tener al menos 26 cuadros por segundo que den sensación de movimiento… Esta laboriosa técnica de animación se sigue usando hoy en películas caseras hechas con Lego o grandes producciones como The Boxtrolls, pero su origen se remonta al nacimiento del cine.

Se da la circunstancia de que uno de sus pioneros es un español, Segundo de Chomón, que usó stop motion para los efectos especiales de películas como La casa hechizada (1906) o El Hotel eléctrico (1908). Segundo trabajó en la productora más importante de cine en aquella época, la francesa Pathé Films.

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El stop Motion para animar pequeños monstruos de arcilla y simular que tienen un tamaño descomunal tuvo uno de sus grandes hitos en King Kong(1933). Su animador era Willis O’Brien, quien a su vez fue maestro de uno de los nombres más míticos en la historia de los efectos especiales: el maestro Ray Harrihausen.

Harrihausen perfeccionó esta técnica hasta el extremo y llevó esa experiencia a películas tan deliciosas como Jason y los Argonautas (1963),Hace un millón de años (1966) o Furia de Titanes (1981).

Retroproyección, Zoptic y Croma

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Todo comenzó con la técnica de la retroproyección. Se situaba a los artistas en un escenario frente a una pantalla en la que se proyectaba desde atrás una escena en movimiento. Escenas tan clásicas del cine como el avión que persigue a Cary Grant en North by Northwest (Con la Muerte en los talones en España o Intriga Internacional en Latinoamérica. 1959) se hicieron con esta técnica.

La retroproyección no permitía mover la cámara, así que Zoran Perisic, el especialista detrás de los efectos especiales de Superman (1978), creó la técnica denominada Zoptic. El uso de dos zooms sincronizados permitía mover el plano de retroproyección para seguir a un objeto en movimiento, en este caso a Christopher Reeve suspendido de unos cables.

Latex, trucos y paciencia: así eran los efectos especiales antes de tener ordenadores

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El último ejemplo de este juego de fondos proyectados es la inserción croma. Se trata de filmar usando un fondo de un color uniforme (generalmente azul o verde). Después se sustituye esa superficie por otra filmación. Esta técnica es ampliamente utilizada hoy tanto en cine como en televisión.

Matte Painting

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El matte painting (pintura mate en español, aunque siempre se suele utilizar el término original en inglés) es una técnica artística muy utilizada para escenarios. Consiste en aplicar capas de pintura opaca (generalmente óleo) sobre un cristal o panel de plexiglás para después iluminar el resultado desde atrás.

Las zonas que se deseen más iluminadas se cubren con tonos más claros o menos cantidad de pintura, mientras que las más oscuras se saturan de pigmento para que no pase la luz. Si el escenario tiene focos o puntos de luz como estrellas, se dejan pequeños puntos sin pintura para que dejen pasar toda la luz.

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Después, basta con rodar la escena respetando la misma perspectiva de la pintura, y montar el resultado en el estudio. Si el artista es habilidoso, elmatte painting se funde perfectamente con la acción. En la primera trilogía de Star Wars, la técnica se llevó a la excelencia para elaborar escenarios que incluso hoy parecen tan reales que cuesta distinguirlos. Los cavernosos interiores de la estrella de la muerte o algunas de las escenas generales en Tatooine y Endor están rodadas mediante esta técnica. El famoso almacén 13 de la escena final de Raiders of the lost ark también es un matte painting.

Maquillaje

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Imposible hablar de efectos especiales clásicos sin hablar de maquillaje. Hoy en día, el maquillaje de efectos es un arte en sí mismo, pero en los orígenes del cine eran los propios actores los que se buscaban la vida para caracterizarse. En los años 20, el actor Lon Chaney era ya un auténtico experto en maquillaje que le valió el apelativo de El hombre de las mil caras. Entre sus interpretaciones hay clásicos como El jorobado de Nuestra Señora(1923) y El fantasma de la ópera (1925).

Con el tiempo, el maquillaje se profesionalizó. El gran descubrimiento de esta increíble profesión fue el látex. El uso de espuma de látex y látex líquido permitió la creación de prostéticos que son auténticas obras de arte, como las máscaras que John Chambers creó para Planet of the Apes(1968).

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Con el tiempo, el látex se combinó con gelatinas, geles y siropes con los que simular sangre fresca. El gran maestro de maestros en este campo ha sido Rick Baker, a quien le debemos los efectos visuales de An american werewolf in London (1981), Gremlins 2, Hellboy o X-Men: The Last Stand. Baker combinaba a menudo el maquillaje con piezas móviles o animatronics para dar más realismo a sus creaciones.

Uso de maquetas a escala

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Cuando se trata de maquetas, uno inmediatamente piensa en la trilogía original de Star Wars, pero en realidad su uso se remonta al mismísimo Georges Méliès, que uso modelos a escala en su célebre Le Voyage dans la Lune (1902).

Para dar la sensación de que la maqueta tiene un tamaño enorme, se jugaba con la profundidad de campo en una técnica denominada Maqueta colgante, en la que se interponía una maqueta sobre un plano real y se forzaba la perspectiva.

El uso de maquetas ha sido masivo antes de la llegada de los escenarios digitales. Podemos encontrar ejemplos de ello en obras de arte comoMetrópolis (1927), Ciudadano Kane (1941) o Godzilla (1954). En 2001: A Space Odyssey (1968) Kubrick logró simular la Discovery y otras naves espaciales de forma muy convincente mediante maquetas. No obstante, la máxima expresión del uso de maquetas se la debemos a John Dykstra.

Latex, trucos y paciencia: así eran los efectos especiales antes de tener ordenadores

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Dykstra y su equipo perfeccionaron una técnica llamada Motion control Photography que permitía sincronizar el movimiento de varias maquetas colgadas de hilos con el movimiento de la cámara mediante una grúa y un chip especialmente adaptado. El resultado fue la cámara Dykstraflex. Eran los albores del cine digital.

Todos los combates espaciales de la trilogía original de Star Wars se grabaron mediante esta técnica. Después había que editar fotograma a fotograma para borrar los cables y sujecciones de las maquetas, incorporarmatte paintings para los fondos, o añadir luces. Era un trabajo titánico.

Animatrónica

Latex, trucos y paciencia: así eran los efectos especiales antes de tener ordenadores

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Los autómatas se remontan a Leonardo Da Vinci, pero el términoAnimatronics lo acuñó Walt Disney a colación de unos pájaros mecánicos que cantaban en la atracción The Enchanted Tiki Room en Disneyland. Se considera que la primera película con animatronics es Mary Poppins (1964) en la que Julie Andrews cantaba con unos pajaritos mecánicos.

Mucho ha llovido desde aquellos pajaritos. El mayor pionero en el uso de marionetas fue Jim Henson y sus ya míticos Muppets, pero Henson participó poco en cine salvo por clásicos como The Dark Crystal (1982) oLabyrinth (1986). Un discípulo de Henson, Frank Oz, es el responsable de haber dado vida a Yoda en el Episodio V de Star Wars, The Empire Strikes Back(1980).

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Uno de los artistas mas influyentes en el uso de muñecos animatrónicos en el cine es Stan Winston. Se hizo famoso por los horripilantes monstruos animatrónicos de The Thing (1982), y es el creador del terminator Original, o de los efectos de la saga Predator. En 1993, Winston creó el mayor animatrónico que se conoce, el T-Rex de Jurassic Park. Mide 12 metros de largo y seis de alto.

Rotoscopía

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Cerramos nuestro paseo por la magia del cine clásico con uno que no es un efecto especial como tal, sino una técnica de animación. Se trata delrotoscopio. Es algo así como una máquina de proyección utilizada para dibujar planos a partir de otros planos, como si los calcáramos del natural. En cine de animación hay joyas como Heavy Metal que están íntegramente dibujadas mediante esta técnica, pero la rotoscopía es famosa por ser la técnica que utilizaron para dar el brillo a los sables láser en la trilogía original de Star Wars.

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Black House, la casa de Guillermo del Toro

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Guillermo del Toro ha probado ser uno de los directores más prolíficos, y no sólo eso, además posee trabajos originales, además de lo obvio, es decir oscuros y para algunas personas terrorífico, claro un trabajo tan fascinante y extenso debe terne su origen en una mente creativa, y como tal cuasi caótica (en el sentido más abundante de la expresión, ya que en realidad esta´t todo bastante ordenado), como suele ser el caso, el hogar de Guillermo del Toro es un reflejo de esa mente prolífica, a estas alturas ya podrán imaginar que la arquitectura no es el fuerte de esta casa, no en el sentido convencional al menos, es su interior el asombroso, llenos de objetos curiosos bizarros, complejos y fascinantes, relativos tanto a sus producciones, como fuentes de la inspiración de las mismas, un viejo corto para nuestro gusto, ya que la cantidad de objetos auguran horas y horas de relatos, pero bueno nos tendremos que conformar con este “sneak peek” de este gran director mexicano.

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Fascinantes ilustraciones de la nueva edición de Harry Potter y la Piedra Filosofal

Aunque ya han pasado 18 años desde su llegada, la saga de Harry Potter está más viva que nunca, y después de siete libros y muchos spin-off ahora un artista se ha propuesto a lanzar una nueva edición de la primera novela completamente ilustrada, y luce espectacular.

Y es que además de sus siete libros, tres spin-off y un sinfín de cuentos cortos, también existen ocho películas de Harry Potter y tres más en desarrollo (también spin-off). Ahora, Harry Potter y la Piedra Filosofal revive lleno de ilustraciones maravillosas creadas por el artista Jim Kay, y saldrá a la venta el próximo 6 de octubre.

La misma J.K. Rowling, madre de la saga, ha anunciado que las ilustraciones la han conmovido profundamente, y que es una de las mejores interpretaciones ilustradas de su historia y personajes que ha visto. Así que, con la bendición de Rowling, podemos estar de acuerdo en que son unas ilustraciones fascinantes.

Las fascinantes ilustraciones de la nueva edición de Harry Potter y la Piedra Filosofal

Hermione Granger

Las fascinantes ilustraciones de la nueva edición de Harry Potter y la Piedra Filosofal

Harry Potter

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El exterior de la escuela Hogwarts

Las fascinantes ilustraciones de la nueva edición de Harry Potter y la Piedra Filosofal

Hagrid

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 Casa de Hagrid

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Draco Malfoy

Las fascinantes ilustraciones de la nueva edición de Harry Potter y la Piedra Filosofal

Búho mensajero

Las fascinantes ilustraciones de la nueva edición de Harry Potter y la Piedra Filosofal

Callejón Diagon

Las fascinantes ilustraciones de la nueva edición de Harry Potter y la Piedra Filosofal

“Aquel que no debe ser nombrado” (los porcentajes se deben a que la imagen formaba parte de su campaña en las redes sociales)

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Un paciente recibe el primer trasplante de caja torácica de titanio hecho con impresión 3D

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La impresión 3D es una de las tecnologías más importantes de este siglo. Otra gran prueba de ello es este caso en el que a un paciente de cáncer le han hecho un trasplante de una caja torácica hecha con impresión 3D, lo cual es todo un milagro de la medicina.

El paciente, un español de 54 años que debido a su lucha contra el cáncer había perdido parte de su esternón y caja torácica, recibió un implante de caja torácica y costillas como ningún otro. Y es que es primera vez en la historia que se usa la impresión 3D para crear una parte del cuerpo humano tan compleja y de tal tamaño, pero hoy, a un par de semanas de su operación, se está recuperando sin complicaciones.

Evidentemente una pieza de esta magnitud e importancia no puede ser creada fácilmente, ni mucho menos con una impresora 3D común y corriente, de esas con las que fabricamos funda personalizadas (y en su mayoría feas) para smartphones. El Hospital Universitario de Salamanca ha optado por encargar esta pieza a la empresa australiana Anatomics, quienes luego de realizar un escaneo completo del pecho del paciente y modelar las partes que necesitaban ser reemplazadas, usaron una impresora 3D especial basada en un rayo de electrones.

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El resultado, habla por sí solo.

Gizmodo

El extraño que mira desde el espejo

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El señor B. veía a alguien con su mismo rostro en el espejo, pero era un impostor – Foto Michael Gil (Flickr, CC)

La revista Neurocase describe una extraña variante del síndrome de Capgras en la que el paciente confunde su reflejo con un malvado doble de sí mismo.

Mirarse en el espejo y no reconocerse es una pesadilla universal y un fenómeno que ocurre en algunos tipos de demencia. Hace unos meses describíamos en Next los casos de cinco pacientes de La India que discutían con su propia imagen en el espejo como consecuencia de un daño en el lóbulo parietal derecho del cerebro. Ahora, el equipo del neurólogo Capucine Diard-Detoeuf describe en la revista Neurocase un caso aún más inquietante.

El señor B., de 78 años de edad, fue admitido en el hospital de Tours con una variante del  trastorno: un extraño con su mismo aspecto físico vivía detrás del espejo y le acechaba a diario. El doble era una réplica exacta de sí mismo: tenía el mismo tamaño, el mismo pelo, la misma cara y la misma ropa. Incluso le copiaba los movimientos o le invitaba a comer y llevaba dos juegos de cubiertos. El señor B. estableció incluso conversaciones con su doble y, según explicó, le desconcertaba la cantidad de detalles que conocía sobre su vida. Cuando el doble empezó a ponerse agresivo, una de sus hijas decidió llevarle al hospital donde le sometieron a distintas pruebas. Los primeros resultados apuntaron a un posible principio de enfermedad de Alzheimer y los médicos le pusieron un tratamiento con antipsicóticos y fármacos contra la depresión. Al cabo de tres meses, el extraño del espejo había desaparecido.

El equipo de Diard-Detoeuf que ha seguido el caso considera que se trata de una variante del síndrome de Capgras, un trastorno en el que el paciente comienza a ver como extraños a sus propios familiares. Puede reconocer que la persona que tiene delante tiene el mismo aspecto que su mujer o sus hijos, pero cree que se trata de impostores, a veces con aviesas intenciones. En el caso del señor B. sucedía algo parecido pero solo con su propia imagen – seguía reconociendo con normalidad a sus familiares. Este equipo de neurólogos ya había visto dos casos similares, incluido el de una mujer de 77 años con una atrofia temporoparietal que tenía largas conversaciones consigo misma en el espejo. Lo que diferencia este trastorno de los casos documentados en India y asociados con diferentes formas de demencia es que aquí el paciente no cree que su reflejo sea una tercera persona o un extraño al que le cuenta cosas, sino que es un doble de sí mismo, una especie de impostor tratando de confundirle desde el otro lado del espejo.

Vozpópuli

Este es el nuevo logo de Google

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Google acaba de cambiar su logo por uno completamente rediseñado, y la realidad es que luce muchísimo mejor. La nueva imagen de la marca de Google apuesta por un diseño “flat”, y es el mayor cambio que tiene la compañía en 16 años.

Según Google:

“Hoy presentamos nuestro nuevo logo e identidad que refleja nuestra realidad. […] Como te podrás percatar, hemos tomado nuestro logo y marca, que originalmente fueron creados para una sencilla página web, y lo hemos actualizado para lo que parece un sinfín de dispositivos”.

La compañía parece sentirse muy orgullosa de su nuevo logo, el cual en algunas ocasiones será animado y en otras estático, dependiendo de dónde y cómo lo estés utilizando. En lo personal creo que es un gran cambio, optando por la tipografía propia de la casa.

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Stephen Hawking propone una nueva solución al misterio de los agujeros negros

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En el índice de fenómenos incomprensibles del universo, los agujeros negros son el santo grial, la pieza del puzzle que probablemente nos ayude a entender muchas cosas. Stephen Hawking es una de las mentes más brillantes que se ha dedicado a estudiar los agujeros negros, y tiene una nueva teoría sobre ellos.

El popular físico ha ofrecido una conferencia ayer en la Estocolmo en la que ha mostrado su apoyo a una nueva hipótesis sobre uno de los mayores misterios de los agujeros negros: la paradoja de la pérdida de información.

Lo que sabemos hasta ahora de los agujeros negros indica que toda información física sobre la materia desaparece en su interior. Sin embargo, esto viola dos principios de la física cuántica que postulan que “la información completa sobre un sistema está codificada en su misma función de onda aún cuando su función de onda colapsa”. En otras palabras, que la información sobre la materia no se puede destruir a nivel cuántico, ni siquiera dentro de un agujero negro.

Stephen Hawking y el físico Gerard ‘t Hooft, de la Universidad de Utrecht, durante la presentación Foto: Håkan Lindgren

Stephen Hawking y el físico Gerard ‘t Hooft, de la Universidad de Utrecht, durante la presentación Foto: Håkan Lindgren

En 1976, Stephen Hawking y Jacob Bekenstein postularon la existencia de la llamada Radiación de Hawking“un tipo de radiación producida en el horizonte de sucesos de un agujero negro y debida a efectos de tipo cuántico”. La radiación de Hawking no debería existir si la información cuántica se pierde dentro de un agujero negro.

La nueva explicación de Hawking al respecto apoya una conjetura establecida por Gerard ‘t Hooft en 1993 denominada Principio Holográfico. Según este principio, la información de cualquier cosa que entre en un agujero negro no desaparece, sino que queda atrapada en forma de un holograma bidimensional en el horizonte de sucesos, el punto de no retorno de un agujero negro. Esta información se emite al exterior en forma de fluctuaciones cuánticas que forman precisamente la Radiación de Hawking.

Por supuesto, la explicación de Hawking es estupenda para que todo encaje con las leyes de la mecánica cuántica, pero a los ciudadanos comunes nos deja con la misma duda sobre qué pasa si algo como una nave espacial entre en un agujero negro.

En este sentido, el físico sigue pensando que, si el agujero negro es lo bastante grande y tiene rotación, conduciría la materia que trague a otro universo. Eso sí, suponiendo que sobreviviéramos a ese viaje con todos nuestros átomos intactos no podríamos volver a nuestro propio universo. Con su habitual sentido del humor, Hawking añade: “Aunque soy un gran entusiasta de los viajes espaciales, yo no lo intentaría”.

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