La pesadilla de los creacionistas, una “tortuga de transición”

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El descubrimiento del Pappochelys, un reptil del triásico con una serie emergente de características como las de las tortugas, esta ayudando a los científicos a llenar un importante hueco evolucionario.

Los creacionistas tienden a declarar cualquier hueco en el registro fusil como evidencia de que la evolución de Darwin es incorrecta, argumentan que la falta de especies de transición presenta un gran problema para los biólogos evolucionistas mientras tratan de explicar los cambios desde por citar algún ejemplo, de peces a anfibios, anfibios a reptiles, reptiles a mamíferos, y la emergencia aparentemente dramática de características como las plumas, alas, caparazones, y glándulas mamarias.

Paleontologos, y biologos evolucionistas, por otro lado, son llevados por el paradigma darwiniano mientras pacientemente buscan los eslabones faltantes, el ultimo avance en esta área es el descubrimiento de un reptil de 240 millones de años en Alemania que vivió, durante el periodo Triásico, llamado Pappochelys, (significa abuelo tortuga), el animal era una mezcla entre lagarto y tortuga,, los detalles del descubrimiento se tratan en el diario de ciencia Nature.

Pappochelys es de hecho un eslabón perdido por dos razones”, dice el paleontólogo y líder del estudio, Rainer Schoch del estado de Alemania y Museo de Historia Natural,, “es mucho más antiguo que todas las tortugas conocidas, y su anatomía es más primitiva en muchas características, mostrando condiciones ancestrales en varias regiones de su cuerpo”.

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a) Restauración del esqueleto de un Pappochelys, de vista lateral, elementos sin conocer en blanco, huesos conservados en gris, torso, costillas y región gástrica se muestran en negro. b) apariencia de los elementos clave en la estructura corporal. c) Plastron del Odontochelys reconstruido, huesos ventrales y el hombro y parte gástrica en un Pappochelys, (elementos tales como el hombro y la cintura y sus homólogos son mostrados en un gris oscuro).

Pappochelys, es un antecesor de las tortugas, 20 millones de años mas antigua que las primera conocida en si clase la Odontochelys de china, mientras los investigadores escriben en su estudio:

El ancestro de tortuga de 220 millones de años Odontochelys de china tiene un caparazón parcialmente formado, y muchas más características de tortuga en sección posterior del craneo.A diferencia de su pariente de 214 millones de años el viejo Proganochelys que se encuentra separado por una gran espacio temporal del Eutonosauros de 260 millones de años, de Sudáfrica, que se había creído era el más antiguo de los ancestros de tortuga, aquí reportamos de un nuevo reptil, Pappochelys, que es tanto estructuralmente como cronologicamente, un intermedio entre el eunotosaurus, y un Odontochelys, y data de mediados del periodo triásico (aproximadamente 240 millones de años atrás).

Conocido por 18 esqueletos fósiles, el Pappochelys tenía una larga cola, un amplio torso, y un cráneo similar a un lagarto, pero también tenía un abdomen compuesto de gruesas costillas, que ya mostraban signos de fusionarse en varios lugares, los paleontólogos, dicen que es un importante estado en la evolución del caparazón de tortuga.

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“Las especies de transición son de los aspectos más importantes en los que contribuye la paleontología al estudio de la evolución, frecuentemente cuentan con sorprendentes e inesperadas características” Agrega Schoch ” Nos muestran estructuras complicadas como el craneo o el caparazón de la tortuga, formado paso a paso, y también nos dan evidencia en de la secuencia de pasos evolucionarios”.

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io9

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