¿Cuan lejos han llegado nuestras ondas de radio desde la tierra?

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Nuestra burbuja de radio en al Via Láctea

 

La esfera en expansión de las señales de radio viajando desde la tierra es frecuentemente representada en filmes y programas de tv como una especie de máquina del tiempo, mientras más te alejes de la tierra, más atrás vas en la historia del radio y la transmisión de TV,veremos que tan lejos han llegado estas señales, y más importante, si las mismas de hecho funcionan así.

El radio en expansión de la burbuja de radio

Como es mostrado al inicio del filme Contacto, la tierra tiene una burbuja en expansión hecha de las señales de radio de la humanidad y estas se alejan a la velocidad de la luz, la primeras de estas transmisiones de
radio fueron emitidas en una serie de experimentos que usaron simples clic e interrupciones para mostrar transformación de información en los 1890’s, Reginald Fessenden hizo la primer (aunque increíblemente débil) transmisión de voz por ondas aéreas, el siguiente año hubo un paso adelante en poder mientras Guglielmo Marconi hacía la primer transmisión transatlántica.

Eso significa que a 110 años luz de la tierra (al borde de la “esfera de radio” que contiene muchos sistemas estelares) nuestras primeras señales de radio están apenas arribando, a 74 años luz las señales de televisión están siendo introducidas, sistemas estelares a una distancia de 50 años luz están entrando ahora a la “Twilight Zone”.

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¿Alguna forma de vida extraterrestre dentro de esa esfera de radio nos detectara?

Mientras que es interesante imaginar cuan lejos han viajado nuestras señales de radio en el espacio, es extremadamente improbable que que una civilización extraterrestre sea capaz de captar el último episodio de “I Love Lucy” esto es gracias a la ley del cuadrado inverso, en términos de Layman, es una especie de degradación de señal.

Ley del cuadrado invero

Ley del cuadrado invero

Mientras las señales de radio dejan la tierra se propagan en forma de onda, justo como dejar caer una piedra en un lago, las ondas se vuelven difusas o “esparcen” sobre la distancia gracias a la creciente árae de forma exponencial que deben abarcar, el área se puede calcular al multiplicar  el largo por el ancho es por esta razón que se mide en unidades cuadradas (centímetros cuadrados, millas cuadradas etc.) esto significa que mientras más lejana está la fuente, más unidades cuadradas de área debe “iluminar” la señal.

Otra forma de ver esto, es que la fuerza de la señal de radio tendrá tan sólo 1/4 de fuerza una vez que duplicaste la distancia de la fuente, a diez veces la distancia, al fuerza de la señal será tan un centésimo de fuerte.

Dada la ley del inverso cuadrado, todas las señales de radio terrestres se vuelven indistinguibles del ruido de fondo a unos cuantos años luz de la tierra, para una civilización tan solo a unos doscientos años luz de la tierra, tratando de escuchar nuestras transmisiones  sería como tratar de una pequeña perturbación provocada por un guijarro al caer en el océano pacífico en la costa de California… desde Japón.

¿Entonces por que se molesta SETI en escuchar señales de radio del espacio?

Mientras que es poco probable que alguna civilización extraterrestre capte alguna de nuestras transmisiones de radio a menos de que estén a algunos años luz de distancia, las señales de radio pueden ser enfocadas y amplificadas, la mayoría de nuestras transmisiones no se hicieron con la intención de ser detectas en el espacio, las señales de radio pueden ser dirigidas, enfocadas y amplificadas para mitigar la degradación de la señal para comunicación interestelar, estás señales también se degradarán eventualmente pero son capaces de viajar mucho, mucho más lejos antes de que la degradación ocurra, cientos de años luz, o más dependiendo de cuanto poder se utilice.

Ahora se está volviendo una realidad detectar la composición atmosférica de planetas extrasolares, este descubrimiento ha permitido a investigadores estrechar la búsqueda de mundos como la tierra, es muy posible que civilizaciones avanzadas puedan hacer esto también y puedan detectar la abundancia de agua en nuestra atmósfera, si lo hicieron, tal vez hayan mandado un mensaje enfocado en nuestra dirección, aunque si no estamos escuchando, podríamos perderlo.

ZIDBITS

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